Access presenta ALP mini, Palm y Microsoft siguen en su mundo

El pasado jueves 23 de Octubre, Access hizo público su sitema operativo basado en Linux ALP, con abundante documentación para que los desarrolladores puedan comenzar a portar sus programas. Es un sistema operativo bueno, bonito y barato, perfecto competidor de los que actualmente existen, y con una gran proyección. Pero no es de eso de lo que va a tratar este artículo.
 

Todos pensábamos que ALP sería el sucesor de PalmOS, pero se ha visto que Palm se desmarca de ALP. He aquí la traducción del comunicado que Palm envió a la página de noticias CrunchGear, donde se alegraban de que ALP estuviese respaldado por Palm, por tener dilatada experiencia en el mercado de los dispositivos móviles:

Sé que nunca habéis dicho abiertamiente que sea el nuevo sistema operativo de Palm, pero para dejar las cosas claras, el nuevo sistema operativo de Access no es el mismo que el que estamos desarrollando nosotros. El desarrollo de nuestro sistema operativo se está realizando internamente, y esperamos presentar productos basados en este sistema operativo en la primera mitad de 2009.

Es algo que ya sabíamos. Access en su momento se hizo con los derechos de Garnet OS, el sistema operativo antes conocido como PalmOS, es decir, el que llevan instaladas todas las Palm pre Windows Mobile. Lo hizo no para utilizarlo en ningún nuevo equipo propio, sino para embeberlo en su nuevo sistema operativo ALP, mediante una capa de abstracción, de manera que ALP pudiese ejecutar además de programas nativos Linux, todos los programas existentes para PalmOS.

¿Qué significa esto? Que Access está creando un sistema operativo completamente nuevo, pero que cuando salga al mercado, tendrá disponible el mayor catálogo de software para smartphones existente: el de PalmOS. Esto le permitirá hacerse, por un lado, con todos los usuarios de Palm que aman su sistema operativo y ahora por fin pueden seguir teniéndolo. Y por el otro, elimina el lapso inicial de tiempo en el que han de convencer a desarrolladores para que hagan los primeros programas para su sistema operativo.

 

 

Pero vayamos más allá para ver como Access sí tiene visión de futuro. Podemos leer en este otro artículo de CrunchGear una verdad interesante: el mercado de los móviles tiene una distribución típica 85-10-5, es decir, 85% de móviles básicos, 10% de smartphones y 5% de otros (walkie-talkies y otras soluciones de nicho).

Access ha hecho su jugada presentando tanto ALP 3.0, con todas las funcionalidades que un smartphone debería tener, como también ALP Mini, una versión aligerada, para ejecutarse en móviles de bajo coste… ese "pequeño" 85% del mercado móvil mundial (además de en coches, equipos de electrónica de hogar… en definitiva, el gran mercado de consumo).

 Al igual que Nokia, que tiene su Symbian para los teléfonos de gama alta, pero también NokiaOS para la gran masa de móviles, los normalitos que usa la mayor parte de la gente, ALP ha sabido apostar por este mercado tan jugoso. Sólo hay que mirar a Palm y ver que el teléfono que más están vendiendo, con mucha diferencia, es el Treo Centro, con PalmOS y un precio más bajo que sus hermanos. Por un lado están demostrando la rentabilidad del mercado de teléfonos "normales" y por otro están allanando el camino a Access, haciendo popular el PalmOS entre la masa de usuarios, para que cuando ALP desembarque con el ALP mini la gente ya conozca la plataforma PalmOS.

 

 

El mercado de los smartphones "tipo iPhone" está saturado: todos los HTC Touch, Samsung Omnia, el propio iPhone de Apple, Sony Ericsson Xperia X1, los nuevos HP… ya no hay sitio para más. Sin embargo, el otro 85% del mercado no sabe aún lo que es el push email, los vídeos a buena calidad, el correo en el móvil, el "messenger", un calendario decente, juegos decentes, un reproductor de música decente, un navegador Web decente… la empresa que consiga trasladar esta tecnología a la gran masa consumidora se hará infinitamente poderosa, como ocurrió con IBM que supo llevar la tecnología de los mainframes a los PCs de consumo, o Ford llevando la automoción a la gran mayoría con el Ford-T…

Veamos que nos depara el futuro en este sentido:

  • Comencemos con Palm: ¿qué va a poder ejecutarse en el sistema operativo basado en Linux que según Palm aparecerá el año que viene? Nada, parten de cero. [Editado: Jesús Lago me recuerda que Palm también tiene derechos sobre el uso de GarnetOS, lo cual no imposibilita que aparezcan nuevos equipos Palm que ejecuten PalmOS nativamente o en una emulación. Gracias por la puntualización! ] ¿Tienen posibilidad de introducirse en ese 85% del mercado de móviles más baratos? No, el Centro era un movimiento en esa dirección pero PalmOS ya no es de ellos [Editado: corregido por la misma razón. ¿Será PalmOS una vez más la gallina de los huevos de oro de Palm? ]. Si no dan un buen golpe de efecto, irán definitivamente a la quiebra. Pensemos en el Treo Pro: sistema operativo de Microsoft, hardware de HTC ¿así van a suponer una competencia a Microsoft y HTC? Y no quiero empezar a hablar de productos tirados a la basura justo antes de entrar en producción, como Cobalt OS, o el Foleo…
  • Microsoft no planea meterse en el mercado de fabricación de equipos. No me extraña. Por ejemplo HTC no tiene competencia en ese sentido. Fabrican los equipos de Google y de Palm, así como los suyos propios. Apple y su iPhone también ponen bien alto el listón. En cuanto al software ¿pueden meterse en este mercado de móviles baratos? Mucho tienen que mejorar, en algo que tenga menos de 400MHz y 128 Mb de RAM comienza a verse la lentitud. Windows Mobile 6.1 es más rápido que el 5, pero sólo en un pequeño porcentaje. No basta. Tienen que sacar un Windows Mobile Lite, y no me extrañaría de verlo a medio plazo, pero no en 2009… si ni siquiera son capaces de sacar Windows Mobile 7 para 2009. Y no hablemos de las licencias. Android es gratuito, Symbian también…
  • Todos los demás fabricantes que han apostado por Windows Mobile: Samsung, Sony Ericsson… están limitados por Microsoft para entrar en ese mercado de los teléfonos inteligentes baratos. O eligen otra opción o no entrarán ahí. Y volvemos a las licencias ¿por qué pagar si la competencia es gratis?
  • Google ha sido más listo, ha cogido un móvil de HTC (con lo que tiene la calidad hardware garantizada) y ha metido un Linux y una máquina Java desarrollada por ellos mismos. No está atada de pies y manos esperando a ver qué hace Microsoft para adelgazar Windows Mobile. Aunque su equipo tampoco es precisamente poco potente, parece que Android también chupa recursos de lo lindo. Pero Google tiene mucho dinero y muchos genios en plantilla, veremos con qué nos sorprenden en el futuro. Eso sí, como ocurre con Palm, ellos parten de cero en aplicaciones y lo saben, por eso han decidido liberar el código fuente y hacer todo lo posible para que todo el mundo pueda desarrollar cómodamente para Android. Pero ojo, en Android los programas no corren sobre Linux, corren en esa máquina virtual propia desarrollada por Google, así que ALP y los demás que apostaron por Linux, que no esperen compatibilidad "out of the box" de estas aplicaciones…
  • Apple… ¿alguien ve a Apple haciendo equipos para el mercado de gama media-baja? Pues Steve Jobs no es tonto, y sabe que el 85% del mercado es mucho dinero. ¿Conclusión? El año que viene veremos iPhones más baratos y un relajamiento del férreo control que ejerce sobre la Apple Store, al igual que pasa con los MacBook que bajarán hasta los 700$. Y el sistema operativo es suyo, así que pueden aligerarlo sin depender de nadie. Veremos.
  • Queda Nokia y lo que pueda hacer con su Symbian. Nokia arrasa en Europa en el mercado de teléfonos "normales", ese 85% del que hablamos, y tiene una buena cuota de mercado en el de los smartphones. No descartaría su resurgir, pero tiene que trabajar duro. Su sistema operativo ahora es libre y gratuito, como Android, pero está anticuado, está limitado, e impone su propio lengaje de programación. Al menos a día de hoy ya hay bastante software para Symbian. Y no pienso que Access y Nokia vayan a competir entre sí, teniendo en cuenta que es Access quien ha hecho que se puedan ejecutar las aplicaciones de PalmOS en los Nokia Nseries.

Resumiendo, sólo Nokia, [Palm, ] Apple y Google pueden suponer la competencia de ALP en este nuevo mercado de los móviles de gama media con características de smartphones, la próxima gallina de los huevos de oro. Partir con ventaja al principio puede suponerlo todo, y Windows Mobile está siendo un lastre para las compañías que apuestan por él. Google ha desbancado a Microsoft en la red, no sería extraño ver lo mismo en el mercado de los terminales móviles… Por último, no debemos olvidar que Access posee uno de los pocos navegadores Web capaces de estar a la altura del Opera Mobile y el Safari del iPhone: Netfront Browser.

En resumidas cuentas, la carrera ya ha empezado, millones de personas están ahí fuera, deseando descubrir y comprar teléfonos avanzados que cuesten entre 60$ y 200$, y eso es mucho dinero. ALP ha sabido apostar por ello, los demás (que tengan capacidad de moverse lo suficientemente rápido, o hayan sabido prever la situación) pienso que sabrán tomar posiciones, y como siempre los que parece que no se ha sabido enterar son Palm [ Editado: a no ser que tengan en secreto su apuesta por PalmOS? ] y Microsoft… aunque tantas veces les hemos enterrado ya, y ahí siguen. El tiempo dirá.

 

Excelente Opinión extraída de La Pda de Tungsteno

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