Sobre la Popularidad del SMS

Los mensajes de texto son uno de los principales negocios de las operadoras celulares a nivel mundial y es de hecho el segundo negocio más importante justo detrás de la voz y muy por encima de otros servicios como televisión móvil, localización, venta de contenidos y otros subnegocios adyacentes al principal uso del celular, la comunicación.

Actualmente, los SMS generaron 130 billones de dólares a nivel mundial y la cifra se elevará a 224 billones para el 2013. De hecho, las tendencias nos hablan de que los SMS continuarán como el negocio de datos más relevante de todos durante la siguiente década.

Se estima que durante el 2008 se enviaron 3.5 trillones de SMS a lo largo del mundo y la cifra crecerá de forma exponencial en los próximos años, lo que nos puede indicar cómo está evolucionando las formas tradicionales de comunicación.

Los SMS han comenzado a cambiar las tradiciones más arraigadas de los seres humanos y es que, como escribe Enrique Dans, ahora incluso enviamos felicitaciones via mensaje, algo casi impensable cuando apenas hace algunos pocos años, lo minimo que podíamos esperar era una llamada telefónica y hace apenas una década una tarjeta postal de papel…

Aunque un SMS es una pequeña pieza de información que transmitimos desde nuestros celulares, quizás lo más importante es que es un medio muy directo e inmediato de comunicarnos con nuestros semejantes y es precisamente esa característica, la que lo está convirtiendo en uno de los principales medios de comunicación humana y es que además de ser barato, es relativamente sencillo ponernos en contacto con múltiples personas a la vez y recibir y leer cientos de mensajes en un solo día.

Aunque las tarifas de los SMS varían bastante de país a país y entre operadores, enviar un mensaje es muchisimo más rápido, barato y eficiente que realizar una llamada telefónica por muy corta que ésta sea y en algunos casos, los mensajes SMS ya se han comenzado a incluir en paquetes ilimitados dentro de los planes de renta de algunos operadores, como Iusacell en Mexico (obviamente por dar el primer ejemplo que se me viene a la mente) o Verizon en Estados Unidos, lo que los hace aún más atractivos a los ojos del consumidor.

A los ojos del segmento de "early adopters", "geeks" o "power users" que comúnmente portan(mos) smartphones, el envío de SMS puede o no ser un medio principal, dado que los dispositivos inteligentes incluyen clientes de correo electrónico, el cual puede sustituir al SMS en algunos casos y en el caso particular de japón, los SMS han sido relegados a un segundo plano detrás del envío de correo electrónico… pero claro, hablamos de un país donde aún los teléfonos más básicos incluyen gran parte de las características de alto nivel que incluyen los Smartphones de Occidente.

Es interesante (y tétrico a la vez) que el SMS puede convertirse en un medio muy personalizado e interactivo para las compañías de Marketing, que bien pueden utilizarlo para enviar publicidad no solicitada al usuario y llenar las redes celulares de SPAM como bien ya ha comenzado a suceder en muchos países (México y Latinoamérica incluido) y donde incluso puede llegar a ser un catalizador de nuevos modelos de negocio, como aquellos que manejan en algunos países Europeos como Irlanda e Inglaterra, tales como aquellos donde los usuarios reciben "X" cantidad de minutos, datos y sms mensualmente tan sólo por recibir una cuota diaria de publicidad principalmente a través de SMS.

Otro uso interesante (y no tan tétrico como el SPAM) es Twitter y aunque ya les hemos platicado sobre dicho servicio en anteriores ocasiones (donde por cierto pueden seguir las actualizaciones de PoderPDA), actualizar los perfiles de Twitter a traves de SMS aún no es una realidad en todo el mundo, lo que sólo ha permitido actualizar Twitter desde medios totalmente conectados a Internet como es el correo electrónico, clientes específicos de cada sistema operativo o directamente desde la página de Internet. El SMS para Twitter permite revivir el concepto "Always On" para los MicroBloggers que utilizan este sistema y obviamente, dada la universalidad del SMS, cualquier persona puede publicar micro-posts desde su celular, sin importar si es un Smartphone o no y es precisamente esa característica la que ha impulsado tanto a Twitter en Estados Unidos y relegado a mucha gente en el resto del mundo que ven limitadas las posibilidades de actualizar el SMS o no.

Con los estándares actuales es fácil deducir que el SMS puede evolucionar en algún tipo de servicio de mensajería instantánea, o fusionarse con la misma para dar lugar a un nuevo tipo de comunicación en tiempo real que permita una mayor interacción entre los usuarios, al unir y ser el vínculo principal entre otros medios de información al otorgar la posibilidad de enviar vínculos de archivos, páginas, fotos u otros elementos como mensajes de voz… algo así como un BlackBerry Messenger (aquellos usuarios de BlackBerry lo entenderán) y para los que no, imaginen un MSN Messenger, que envía y recibe mensajes a través de SMS y permite conocer el status de nuestros contactos desde una lista de agregados así como los servicios y capacidades disponibles de sus equipos con el fin de saber qué tipo de información podemos compartirle, incluyendo claro, conversaciones de voz con videoconferencia u otros medios.

Esta convergencia de servicios multimedia y mensajería instantánea se ha anunciado por algunos operadores como Sprint con el nombre de QChat y más que un servicio desarrollado para incrementar las posibilidades de la mensajería, fué desarrollado bajo la fusión de tecnologías celulares PTT de Nextel y los servicios multimedia de Sprint cuando ésta última compró Nextel en Estados Unidos, sin embargo no es un concepto exclusivo y existen más alternativas que han sido desarrolladas para los operadores celulares como es el caso de Kodiak Networks.

Sin embargo, como casi cualquier tecnología, la evolución del SMS hacia un medio más interactivo y rico en contenido será totalmente limitado por la evolución de los handsets y la inversión que los operadores celulares decidan realizar en sus redes durante la siguiente década y aunque los números son prometedores para todos los jugadores del mercado incluídos en este pujante negocio, tal y como pasó en los desarrollos de Smartphones, faltó la llegada de un audaz y "aprovechado" competidor como lo fué Apple cuando presentó el iPhone y literalmente despertó a los demás fabricantes al incrementar la velocidad a la que los demás han actualizado y mejorado sus propios sistemas operativos y hardware con tal de no perder mercado y seguir a la vanguardia como bien lo ha reconocido públicamente Nokia y que ahora está por traer aún más novedades al ámbito de los dispositivos móviles 3G con pantalla táctil.

Me atrevo a sacar el tema, porque como todo negocio, para los hombres detrás de las gigantescas compañías mundiales que deciden tomar las decisiones sobre cómo evoluciona la tecnología de uso diario para la población, es relativamente sencillo"detener" o"frenar" la llegada de nuevas tecnologías con tal de explotar los productos y servicios actuales, lo que influye directamente en los avances que los consumidores vamos observando en el panorama actual. (Y es precisamente una de las razones por las cuales estoy tan contento con mi trabajo actual, en una empresa mexicana con la tendencia opuesta, donde lo nuevo es la prioridad 😀)

Decidí escribir este breve artículo debido a que en Symbian Freak leí un reportaje escrito en base a una investigación realizada por una consultora llamado Portio Research que estudió los números y estadísticas a nivel mundial sobre el negocio de los SMS y su forma de utilización por la raza humana, el cual pueden adquirir si están interesados en conocer más sobre el tema o si trabajan en alguna empresa que pueda explotar dicha información.